百年传奇

【胰百年】连载 | 失意外科大夫的一场胰岛素发现之梦


导语:1921至2021年,浮世万物或归于尘土、或诵为经典,其中胰岛素在医学的历史长河中仍“永葆活力”,飞速发展。追溯过往,它是如何被发现的?是一次意外?还是命中注定?本期【胰百年】连载,让我们走近胰岛素之父—弗雷德思克·格兰特·班廷(Frederick Grant Banting)!

图1 弗雷德思克·格兰特·班廷

孝 · 点亮学医之路

1891年11月14日,班廷出生于加拿大阿利斯顿市,母亲常年的卧病在床,让年幼的他萌生了学医的念头。或是使命担当的感召,亦或是母亲离世的遗憾,这位热血青年从医学院毕业时便应征入伍,在枪林弹雨中拯救了无数战士的生命。

图2 服役期间的班廷

一战结束,班廷退役回到了加拿大,开启了他人生的第一份正式工作—开诊所!但悲催的是,诊所开业近一年,根本无人看病,更为讽刺的是,仅赚的4美元也只是一个酒鬼向他索取酒精而来。无病可医,无钱可赚。为了不让婚约在即的女友失望,班廷在安大略医学院找了一个实验示范教员的临时工作。

让这个“穷小子”没想到的是,正是这份工作,彻底改变了他的窘迫人生,也彻底改变了世界医学史。


梦 · 改变历史的灵感

为了保住这份“救命稻草”般的工作,班廷总是通宵达旦地备课,但每次学生提出有关“糖尿病”的问题却总让这位自诩“医生”的老师露了怯,他可真答不上来!

直到1920年10月的一天,班廷的命运悄然发生了改变……

微弱灯光,案前俯首,班廷的脑海里充斥着大学课业、论文撰写以及如何从落魄人生中抽身的烦恼,而最让他头疼的还是学生提出的难题--糖尿病!

在寻找答案的过程中,一篇名为《胰岛素与糖尿病的关系:通过胰腺结石案例所作的研究》的论文引起了他的兴趣并反复研读,不久班廷逐渐陷入了沉睡…直到深夜2点,他突然被脑海里浮现的一个想法惊醒了!

图3 认真阅读的班廷

“糖尿病狗胰管结扎,令狗存活,直到病变腺泡退化并与胰岛分离。尝试提取它们的内分泌液,以减少尿糖。”班廷在泛黄的纸条上草草写下了几行字。就这样,一个看似偶然的灵感造就了一个划时代的医学奇迹。

图4 班廷的笔记本

狗 · 灵感成为现实

由于实验条件有限,“一根筋”的班廷辞掉工作,同年11月找到了久负盛名的糖代谢领域权威麦克劳德。经历轮番书信“轰炸”,麦克劳德勉强答应为其提供帮助:1个学生助理,1间实验室,10 只狗,2个月时间。

图5 学生研究助理—贝斯特(左)和班廷(右)

实验始于1921年5月17日,由于经验缺乏和实验环境恶劣,两个月后,除一堆狗的尸体外,班廷一无所获,而未婚妻也在此时离开了这个“穷小子”。

命运不会捉弄努力的人,实验终于有了突破性进展。

经过不懈努力的反复试验,班廷和他的助手贝斯特终于在7月30日成功取出了完全变性的胰腺。随后他们在10只糖尿病牧羊犬身上,共注射了75 次以上的胰腺提取液,收到了降血糖和尿糖的效果,特别是其中一只狗(编号33)在反复注射后,活了足足70 天。这个糖尿病“女主角”名为“马乔里”,也被誉为“发现胰岛素的功臣”。班廷的灵感终于成为了现实!

图6 班廷、贝斯特与马乔里

同年12月,生物化学专家科利普的“加盟”解决了胰岛素所谓的“最后一英里”问题,即胰腺提取液的提纯,他发现可以使用酒精提取胰腺而不会引起变性。在1922年1月11日,胰腺提取物终于被用于人体。此后,在多位患者中也证实了类似的结果。 同年5月3日,麦克劳德代表研究小组在美国生理学大会上宣读了论文《胰腺提取液对糖尿病的疗效》,并将提取液正式命名为“胰岛素”。

至此,胰岛素的发现之旅告一段落,而有关它的百年传奇仍在继续…….




参考资料:

  • 余虹.班廷和胰岛素的发现[J].杭州科技,2003(01):40-41.
  • 三寸.生命的奇迹:班廷与胰岛素的发现[J].科学家,2014(11):106-109.
  • Hegele RA, Maltman GM. Lancet Diabetes Endocrinol. 2020 Dec;8(12):971-977.
  • https://asweetlife.org/the-dog-behind-banting-and-best-marjorie-my-diabetes-heroine/
  • https://insulin.library.utoronto.ca/islandora/search/Marjorie?type=dismax
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